Kerusakan Abadi dari Pelecehan Anak

Efek dari penganiayaan seksual dan fisik masa kanak-kanak berlangsung seumur hidup. Anak-anak yang dilecehkan mungkin tumbuh menjadi orang dewasa yang rentan terhadap depresi, kecemasan, penyalahgunaan zat, dan gangguan kejiwaan lainnya. Mereka lebih cenderung bunuh diri. Namun, dalam beberapa tahun terakhir kita telah mengetahui bahwa pelecehan lebih dari sekedar harga diri dan mematahkan semangat. Hal ini dapat merusak substansi otak dan fungsinya.

Cara utama pelecehan masa kecil dapat mengganggu aktivitas otak normal adalah dengan mengurangi kapasitasnya menangani stres. Stres lebih dari sekedar kekhawatiran dan kesusahan yang kita alami saat keadaan kehidupan mendorong kita melampaui batas kita. Respon tubuh terhadap stres adalah mekanisme biologis yang kompleks. Ketika otak merasakan bahwa tubuh dikenai pajak melebihi kapasitasnya yang biasa, ia memulai respons stres dengan melepaskan zat yang disebut hormon pelepas kortikotropin, atau CRH. CRH merangsang kelenjar pituitari untuk melepaskan ACTH yang, pada gilirannya, memicu pelepasan hormon stres, kortisol, dari kelenjar adrenal. Cortisol mengerahkan sumber daya tubuh untuk memberi energi ekstra dan daya tahan untuk memenuhi tuntutan yang ditempatkan di atasnya. Sekali, ini mungkin telah lolos dari mastodon yang marah. Hari ini, kemungkinan besar akan terbiasa dengan pekerjaan baru, perceraian yang tidak menyenangkan, atau pemulihan dari operasi.

Saklar yang disebabkan stres menjadi overdrive fisiologis dirancang singkat. Sebenarnya, di antara banyak hal yang dilakukan kortisol di dalam tubuh, yang terpenting adalah memberi makan kembali ke otak dan mulai menutup respons stres. Kortisol melakukan hal ini dengan mengikat reseptor tertentu di otak. Kortisol sesuai dengan reseptor, seperti kunci dalam kunci, dan mengubah responsnya. Salah satu masalah pada orang-orang yang menderita parah, penyalahgunaan masa kecil adalah bahwa saklar turn-off otak untuk respons stres dinonaktifkan.

Petunjuk untuk bagaimana setiap sel dalam tubuh beroperasi berada dalam DNA sel tersebut. Meskipun setiap sel dalam tubuh memiliki salinan DNA yang identik, sel-sel ini bisa sangat berbeda. Salah satu cara dimana sel menjadi sel kulit bukan sel hati atau otot adalah gen tertentu dalam DNAnya dimatikan dengan penambahan molekul yang disebut kelompok metil. Penambahan kelompok metil ke bagian DNA tertentu merupakan proses penting dalam perkembangan embriologis. Ini mungkin juga terlibat dalam pembelajaran dan proses otak adaptif lainnya sepanjang hidup. Namun, metilasi DNA bisa jadi abnormal.

Sebuah studi yang diterbitkan pada tahun 2009 di jurnal Nature Neuroscience yang bergengsi mengungkapkan sebagian alasan mengapa orang dewasa yang disalahgunakan saat anak-anak memiliki respons stres yang tidak normal. Rincian penelitian yang menyedihkan ini mencakup perbandingan otak orang-orang yang telah melakukan bunuh diri vs. mereka yang telah meninggal dunia secara alami. Di antara mereka yang telah melakukan bunuh diri adalah beberapa orang yang telah menderita penganiayaan masa kecil yang parah dan yang lainnya tidak. Ditemukan bahwa di antara mereka yang telah menderita pelecehan, hanya ada sedikit reseptor kortisol khusus di otak yang memungkinkan kortisol untuk mematikan respons stres. Selanjutnya ditemukan bahwa bagian DNA yang bertanggung jawab untuk mempertahankan jumlah reseptor ini telah dimetilasi. Mereka tidak lagi beroperasi penuh.

Bila respon stres tidak akan padam dan kadar kortisol tetap tinggi di otak, hal buruk bisa terjadi. Sedangkan semburan cortisol membantu suplai otak dari daftar pembawa glukosa dan kimiawi, tingkat kortisol yang tinggi dapat menyebabkan kerusakan. Kortisol mengurangi respons otak terhadap pembawa pesan kimia, serotonin, sekaligus meningkatkan respons terhadap norepinephrine. Kortisol tingkat tinggi yang bertahan juga menurunkan tingkat faktor Neurotropik yang diturunkan dari Otak, zat yang diperlukan untuk mempertahankan dan mengisi neuron di otak. Perubahan ini dan lainnya mengubah mood, mengganggu tidur, meningkatkan kecemasan, dan menyebabkan iritabilitas. Akibatnya, individu menjadi lebih rentan terhadap Depresi Mayor, PTSD, Kecemasan Umum, dan gangguan kejiwaan lainnya.

Gejolak emosional yang diderita orang dewasa yang disalahgunakan karena anak-anak dapat terus melampiaskan malapetaka pada pekerjaan dan sekolah. Mereka bisa menyebabkan penyalahgunaan zat. Mereka bisa menghancurkan pernikahan. Dengan demikian, korban penganiayaan anak yang tidak bersalah terus menderita sebagai orang dewasa. Mungkin efek paling tragis dari penganiayaan anak adalah bahwa orang dewasa yang disalahgunakan sebagai anak-anak, baik secara fisik, emosional, atau seksual, memiliki risiko yang lebih tinggi dari perkiraan untuk menjadi pelaku sendiri. Dengan demikian, siklus pelecehan dan penderitaan melanggengkan dirinya sendiri.

Kita, sebagai masyarakat, harus mengejar segala cara untuk mengakhiri kanker sosial ini yang mencapai jauh ke dalam otak anak-anak dan lintas generasi. Masalahnya harus ditangani oleh pemerintah dan di sekolah, di gereja-gereja dan sinagog, dan oleh organisasi masyarakat. Dokter dan penyedia layanan kesehatan lainnya harus melipatgandakan usaha mereka untuk menemukan pelecehan anak dan memberi para korban bantuan yang mereka butuhkan. Meskipun mungkin sulit untuk memiliki simpati terhadap orang-orang yang menyiksa anak-anak, namun juga harus dibantu. Lagipula, banyak di antara mereka adalah korban penganiayaan masa kecil. Jika tidak ada yang lain, memperlakukan pelaku mungkin mencegah terciptanya lebih banyak korban.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *